El oso hormiguero gigante: características, hábitat, alimentación y reproducción

Joseph Benson 27-07-2023
Joseph Benson

El oso hormiguero gigante también es conocido por los nombres comunes de oso hormiguero, iurumi, oso hormiguero gigante, jurumim, oso hormiguero gigante y oso hormiguero gigante.

Se trataría de un mamífero xenartro presente tanto en Sudamérica como en Centroamérica.

Como diferencial, es el tipo más grande entre los 4 de osos hormigueros y, junto con los perezosos, se incluye en el orden Pilosa.

Atentamente hábito é terrestre y vale la pena aclarar una duda:

¿Por qué se llama bandera al oso hormiguero?

Este es el principal nombre común porque la cola del animal tiene forma de bandera, entiéndase más información a continuación:

Clasificación:

  • Nombre científico - Myrmecophaga tridactyla;
  • Familia - Myrmecophagidae.

¿Cuáles son las características del oso hormiguero gigante?

Se trata del mayor representante de su familia, ya que el macho mide entre 1,8 m y 2,1 m de longitud total y pesa 41 kg.

La hembra es más pequeña porque sólo pesa 39 kg, la principal característica para diferenciar los sexos.

Esto ocurre porque el pene y los testículos están retraídos en la cavidad pélvica, entre el recto y la vejiga urinaria (una afección denominada criptorquidia), es decir, el el dimorfismo sexual no es evidente .

Todos los ejemplares tienen un cráneo alargado de hasta 30 cm, con orejas y ojos pequeños.

El oído y la vista de la especie son precarios, mientras que el oler é desarrollado en comparación con los humanos.

Así, el sentido del olfato del oso hormiguero es 40 veces más agudo.

En cambio, la cola y el lomo pueden ser de color marrón o negro, al igual que las extremidades posteriores son negras y las anteriores claras.

Hay franjas negras en las muñecas y dos franjas blancas en la parte de los hombros, y aparece otra franja ancha diagonal de color negro.

Esta raya diagonal es una característica que varía según el ejemplar, por lo que puede servir para su identificación.

El pelo del animal es largo, sobre todo en la cola, lo que da la impresión de ser más grande.

Además, hay una especie de melena en la espalda, los músculos del cuello están desarrollados y hay una joroba detrás de la nuca.

Tiene cinco dedos, pero los cuatro dedos de las patas delanteras tienen garras.

Entre estos 4 dedos, 3 tienen un diferencial: garras alargadas, que permiten caminar con los dedos.

Este comportamiento también se observa en chimpancés y gorilas.

Las patas traseras, en cambio, tienen garras cortas.

Imagen Lester Scalon

Cría del oso hormiguero gigante

La reproducción del oso hormiguero gigante en cautividad puede producirse durante todo el año.

Según datos de los zoológicos de nuestro país, entre los años 1990 y 2000, la tasa de mortalidad fue del 47%.

Estos datos demuestran la alta tasa de mortalidad en cautividad En las primeras 24 horas de vida, los polluelos mueren.

En cuanto al proceso de reproducción y cortejo, sepa que el macho sigue a la hembra y la huele, además de alimentarse de la misma termita u hormiguero.

Tras la cópula, la hembra da a luz a la cría en un máximo de 184 días, que nace con un peso de 1,4 kg.

Algunos estudios indican que los osos hormigueros nacen con los ojos cerrados y no los abren hasta pasados 6 días de vida.

Incluso comen alimentos sólidos sólo después de 3 meses.

Además, el el cuidado de la madre es estupendo Esto se debe a que protege a la cría hasta que tiene 10 meses y la lleva a cuestas para evitar los ataques de los depredadores.

Esta estrategia de mantener a la cría sobre su lomo hace que se camufle con el pelaje de la madre.

Cabe señalar que la madre tiene la costumbre de lamer al cachorro, sobre todo la lengua y el hocico.

Finalmente, consiguen madura entre 2,5 y 4 años de edad.

Alimentación

El oso hormiguero gigante se alimenta de termitas y hormigas Por lo tanto, la especie tiene una anatomía peculiar especializada en la explotación de estos recursos.

Aunque pueda parecer una fuente de alimento precaria, los osos hormigueros dependen de la abundancia porque pocas especies de mamíferos comen lo mismo.

Así, la mandíbula del animal tiene poca movilidad y no tiene dientes.

Por eso, antes de que el oso hormiguero gigante se trague los insectos, los aplasta en el paladar.

El estómago tiene paredes duras y realiza algunas contracciones para triturar los insectos que se han ingerido.

Por último, para facilitar la digestión, el animal come también algunas porciones de arena y tierra.

Un punto interesante es que el ácido fang que se comieron, es también utilizado para la digestión porque el oso hormiguero no es capaz de producir el suyo propio.

Curiosidades

Como curiosidad, es interesante aclarar la siguiente duda sobre el Oso Hormiguero Gigante:

¿Por qué el oso hormiguero está en peligro de extinción?

Según datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y de los Recursos Naturales (UICN), el especie es " vulnerable ".

Esto significa que los individuos tienen una amplia distribución, pero algunas poblaciones se han extinguido.

Por ejemplo, hay osos hormigueros en varias unidades de conservación como el Parque Nacional de Serra da Canastra en Brasil y el Parque Nacional de Emas.

A pesar de ello, las poblaciones que viven en Costa Rica, Uruguay, Guatemala, Belice y el sur de Brasil se han extinguido, lo que demuestra su estado de vulnerabilidad.

Hablando en particular de nuestro país, la situación del oso hormiguero gigante es grave en algunos lugares.

En las regiones de Santa Catarina, Río de Janeiro y Espírito Santo, el animal estaba extinguido.

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En Rio Grande do Sul está "en peligro crítico".

Por ello, hay pocos estudios que traten de estimar el número de individuos vivos de la especie, lo que dificulta su conservación.

Por ello, figura en todas las listas de animales en peligro de extinción de los países de los que es originario.

Además, el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) exige atención para evitar que la especie se extinga.

Para abordar estas cuestiones, existen programas de cría en cautividad en Brasil y Estados Unidos.

Un buen ejemplo sería el zoológico de São Paulo, uno de cuyos objetivos es preservar esta especie.

Dónde encontrar al oso hormiguero gigante

El oso hormiguero gigante vive en diversos entornos, de los lugares salvajes y campos abiertos, a las selvas tropicales .

Así pues, el animal depende de los lugares boscosos para compensar su escasa capacidad termorreguladora con la ayuda de la sombra de los árboles.

En general, se extiende desde Honduras, que está en Centroamérica, hasta las regiones del Chaco boliviano, Paraguay, Brasil y Argentina.

Por lo tanto, cabe mencionar que los individuos no habitan en la cordillera de los Andes, ya que en la parte occidental, donde se encuentra Ecuador, aún es necesario confirmar las poblaciones.

Según algunos registros históricos, la especie también vivía en Punta Gorda, en la Bahía de Honduras, lo que constituiría el límite septentrional de su distribución.

La frontera sur era Santiago del Estero, que está en Argentina.

Según la historia, este tipo de oso hormiguero también vivía en latitudes más septentrionales, lo que confirma un fósil hallado en el noroeste de Sonora (México).

Por último, se ha extinguido en algunos lugares de América Central, como Belice y Guatemala, y sólo se da en lugares aislados de Panamá.

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Información sobre el oso hormiguero gigante en Wikipedia

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Joseph Benson

Joseph Benson es un escritor e investigador apasionado con una profunda fascinación por el intrincado mundo de los sueños. Con una licenciatura en Psicología y un extenso estudio en análisis y simbolismo de los sueños, Joseph ha profundizado en las profundidades del subconsciente humano para desentrañar los misteriosos significados detrás de nuestras aventuras nocturnas. Su blog, Significado de los sueños en línea, muestra su experiencia en descifrar sueños y ayudar a los lectores a comprender los mensajes ocultos en sus propios viajes de sueño. El estilo de escritura claro y conciso de Joseph, junto con su enfoque empático, hace de su blog un recurso de referencia para cualquiera que busque explorar el intrigante reino de los sueños. Cuando no está descifrando sueños o escribiendo contenido atractivo, se puede encontrar a Joseph explorando las maravillas naturales del mundo, buscando inspiración en la belleza que nos rodea a todos.