Bacalao: alimentación, curiosidades, consejos de pesca y hábitat

Joseph Benson 01-08-2023
Joseph Benson

El Bacalao también tiene el nombre común de bacalhau-do-atlântico y es un animal muy nutritivo, sabroso y de fácil digestión. Otras ventajas para el comercio serían que el pescado es rico en minerales, además de tener casi cero colesterol. Inclusive, de la carne del bacalao se extrae un aceite de hígado rico en vitaminas A y D. Este aceite se ofrecía a los niños para evitar el raquitismo

El bacalao es quizás el pez más abundante del mar. Desde el siglo XVII grandes flotas de barcos han estado pescando bacalao a ambos lados del Atlántico Norte. No fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial cuando la tecnología pesquera avanzó hasta el punto de que los pescadores comerciales fueron capaces de capturar bacalao más rápido de lo que podían reproducirse, lo que provocó que sus acciones desembocaran enun colapso en la década de 1970.

En las tres últimas décadas, las severas restricciones impuestas a los pescadores comerciales y recreativos han hecho mella en la pesca del bacalao. Los vikingos y los vascos fueron algunos de los primeros europeos que viajaron a las costas de Norteamérica para pescar bacalao, que salaban para poder soportar el viaje de vuelta.

De esta forma, hoy destacaremos más puntos que influyen en el comercio de esta especie y también todas sus características particulares como el comportamiento, la alimentación y la reproducción. A través de curiosidades, también será posible saber más sobre el declive de la población de bacalao.

Clasificación:

  • Nombre científico: Gadus morhua;
  • Familia: Gadidae;
  • Clasificación: Vertebrados / Peces
  • Reproducción: Ovípara
  • Alimentación: Omnívoro
  • Hábitat: Agua
  • Orden: Gadiformes
  • Familia: Gadidae
  • Género: Gadus
  • Longevidad: 15 - 20 años
  • Tamaño: 50 - 80 cm
  • Peso: 30 - 40 kg

Características del bacalao

Entre las características del bacalao, es interesante mencionar que el animal alcanza los 2 m de longitud total y hasta 96 kg de peso. Además, presenta un color marrón o verde, junto con manchas que se encuentran en la parte dorsal.

También presenta algunos tonos plateados en la zona ventral y una línea lateral. Su esperanza de vida llegaría incluso a los 25 años. Otra característica muy relevante de la especie son sus hábitos territoriales.

El bacalao tiene la costumbre de defender su territorio y, sobre todo, de atacar a los depredadores que se atreven a acercarse. En otras palabras, se trataría de un pez demersal.

Entre las diversas especies de pescado comercializadas como bacalao, destacan dos: Gadus morhua, que habita en las aguas frías del océano Atlántico, en las regiones de Canadá y el mar de Noruega, y Gadus macrocephalus, que habita en el océano Pacífico, en la región de Alaska.

El bacalao es un pez omnívoro que posee varias características, que lo diferencian de otras especies marinas; y entre estas cualidades podemos mencionar las siguientes:

  • Son peces de agua salada;
  • Existen tres especies de estos animales: bacalao del Atlántico, del Pacífico y de Groenlandia;
  • Su cuerpo es grueso y alargado;
  • La cabeza y la boca son grandes;
  • Su tamaño varía según la especie, sin embargo, por término medio puede decirse que el bacalao alcanza los 50 centímetros de longitud y unos 45 kilos de peso; aunque hay algunos grandes que pueden llegar a pesar 100 kilos;
  • Tiene varias aletas: dos dorsales, dos anales y un par de pectorales;
  • Tiene una especie de barba en la barbilla, que le ayuda a buscar su comida, ya que actúa como órgano sensorial;
  • En cuanto al color, el dorso del cuerpo es marrón verdoso, el costado es más claro y el vientre es blanco.

Pescado Bacalao

Cría de bacalao

La madurez sexual del bacalao se alcanza entre los 2 y los 4 primeros años de vida. Sin embargo, hay individuos de la especie, principalmente los que viven en el Ártico nororiental, que alcanzan la madurez sexual sólo a los 8 años.

Así, el desove se produce desde finales del invierno hasta la primavera, cuando los individuos forman grandes bancos, que pueden tener miles de peces, por lo que el desove es escalonado.

Esto significa que las hembras liberan sus huevos varias veces y los machos compiten por fecundarlos. Por ello, cabe destacar que las hembras jóvenes liberan unos 500.000 huevos y las hembras mayores llegan a desovar unos 15 millones. Y poco después de la fecundación, los huevos son arrastrados por las corrientes marinas y se convierten en larvas.

Al igual que la alimentación, la reproducción del bacalao también está relacionada con las temperaturas. Las temperaturas más cálidas pueden hacer que los peces maduren más lentamente y se reproduzcan antes; sin embargo, estos animales suelen alcanzar la madurez sexual a la edad de 3 a 5 años.

Durante la época de apareamiento, estos animales pueden recorrer hasta 200 millas para encontrar un lugar adecuado para la cría. La pareja se forma mediante el cortejo, en el que el macho suele hacer demostraciones de natación y piruetas con sus aletas.

Una vez asentada la pareja, nadan directamente hacia la época de desove, que tiene lugar de enero a abril; normalmente a 200 metros de profundidad. La hembra puede poner hasta 5 millones de huevos, pero la mayoría de ellos son devorados por distintos tipos de peces u otras criaturas marinas.

Los huevos supervivientes eclosionan al cabo de 8 a 23 días. Cuando eclosionan, las larvas son transparentes y sólo miden 0,40 centímetros, pero aumentan de tamaño al cabo de 10 semanas.

Nutrición: Lo que come el bacalao

El bacalao es voraz y se traga todo lo que se mueve a su alrededor. Su dieta incluye diversos organismos marinos, como peces pequeños, mientras que las larvas suelen alimentarse de plancton.

El bacalao es un animal omnívoro por naturaleza, ya que se alimenta tanto de animales como de plantas; esto significa que no basa su dieta exclusivamente en el consumo de materia animal o vegetal, sino que mantiene una alimentación equilibrada.

Entre los animales que pueden consumir bacalao se encuentran otros tipos de peces más pequeños como: bacalao pequeño, anguilas, caballa, eglefino, así como calamares, cangrejos y moluscos.

Hay que tener en cuenta que, según estudios científicos, estos animales comen más cuando se encuentran en un rango de temperatura ideal, por lo que cuando las temperaturas son extremas, comen menos y tienden a ser más pequeños.

Ver también: La pescadilla: familia, curiosidades, consejos de pesca y dónde encontrarla

Curiosidades sobre la especie

La primera curiosidad sería su relevancia para la alimentación humana. Por ejemplo, el valor nutritivo de 1 kg de bacalao equivale a 3,2 kg de pescado, es decir, el animal rinde más y puede alimentar de 6 a 8 personas.

Y además de ser bueno para la salud, el bacalhau se puede preparar de varias formas. Sin embargo, la ventaja anterior nos lleva a una segunda curiosidad: hasta la década de 1960, la captura media era de 300 mil toneladas anuales.

A lo largo de los años, se han desarrollado nuevas tecnologías que han permitido a los buques factoría capturar mayores cantidades de peces, y entre estas tecnologías destaca el sonar de pesca, una herramienta que permite localizar bancos de peces.

Sin embargo, las nuevas tecnologías también contribuyeron al colapso de la especie, que empezó a sufrir una enorme disminución de su población.

Es decir, debido a su gran relevancia comercial, el bacalao figura en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

El declive de la población de bacalao se observó a partir de 1990 y hasta la fecha no se ha elaborado ningún plan de recuperación. La única medida sería prohibir la captura de la especie durante cierto tiempo. La reanudación limitada se produjo en 2006, cuando se capturaron 2.700 toneladas de bacalao.

Bajo el nombre genérico de bacalhau se venden también otros pescados salados y secos, como Gadus virens o Pollachius virens (abadejo), Molva molva (Maruca) y Brosmius brosme (Zarbo). En Mozambique y Guinea-Bissau se llama bacalhau al Rachycentron canadum (Beijupirá), una especie de pez del orden de los Perciformes.

En Brasil, el Arapaima gigas (pirarucú), que se encuentra en el río Amazonas, también se conoce como "bacalhau-da-amazônia".

Hábitat: dónde encontrar el pez Bacalhau

El hábitat del bacalao va de la costa a la plataforma continental, lo que significa que el animal se encuentra en el océano Atlántico occidental, en regiones como el norte del cabo Hatteras, Groenlandia y Carolina del Norte.

En cuanto a su presencia en el Atlántico oriental, cabe mencionar regiones que van desde el norte del Golfo de Vizcaya hasta el Océano Ártico.

Por esta razón, el animal habita el Mar Báltico, el Mar de las Hébridas, el Mar del Norte, el Mar de Barents y algunas zonas que se encuentran alrededor de Islandia.

El bacalao es un tipo de pez que vive normalmente en agua salada, aunque hay algunas especies que pueden encontrarse en agua dulce. Vive perfectamente en el fondo marino, a profundidades de hasta 1.200 metros, y soporta temperaturas de entre 4 y 6 grados.

Estos animales omnívoros pueden recorrer grandes distancias, por lo que es posible encontrarlos en el Atlántico, el Pacífico e incluso Groenlandia.

Bacalao

Consejos para pescar bacalao

La pesca del bacalao se realiza generalmente en fondos rocosos, utilizando moluscos como cebo. La clave para pescarlo es mantener la plomada inmóvil en el fondo del mar y tener paciencia.

Pues bien, para capturar el Bacalao, es imprescindible que el pescador viaje a otro país como Nueva Escocia, Noruega, Islandia, Labrador, Mar de las Hébridas, entre otros.

Por lo tanto, en cuanto al equipo de pesca, prefiera modelos resistentes que sean de peso medio a pesado.

Utiliza líneas de 30 a 110 libras y elige entre carrete o bobina. Lo ideal es que la herramienta soporte unos 600 m de línea de 0,40 mm. Prioriza también el uso de anzuelos de entre 3/0 y 8/0.

Los cebos naturales más adecuados son las sardinas, los moluscos o los crustáceos.

También puede utilizar señuelos artificiales como los midwater plugs, las cucharillas y los jigging con un tamaño de entre 10 y 15 cm.

Principales depredadores y amenazas

Aunque el ser humano es el principal depredador del bacalao, ya que lo caza por su carne y su aceite; convirtiéndolo así en una parte importante de su dieta, gracias a todas las vitaminas que le aporta, también debe temer a ciertos animales, ya que son su principal fuente de alimento, y entre ellos podemos citar a los siguientes:

  • Narval;
  • Beluga;
  • Algunos peces;
  • Aves marinas.

Información sobre el bacalao en Wikipedia

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Joseph Benson

Joseph Benson es un escritor e investigador apasionado con una profunda fascinación por el intrincado mundo de los sueños. Con una licenciatura en Psicología y un extenso estudio en análisis y simbolismo de los sueños, Joseph ha profundizado en las profundidades del subconsciente humano para desentrañar los misteriosos significados detrás de nuestras aventuras nocturnas. Su blog, Significado de los sueños en línea, muestra su experiencia en descifrar sueños y ayudar a los lectores a comprender los mensajes ocultos en sus propios viajes de sueño. El estilo de escritura claro y conciso de Joseph, junto con su enfoque empático, hace de su blog un recurso de referencia para cualquiera que busque explorar el intrigante reino de los sueños. Cuando no está descifrando sueños o escribiendo contenido atractivo, se puede encontrar a Joseph explorando las maravillas naturales del mundo, buscando inspiración en la belleza que nos rodea a todos.